Les Arméniens

Les populations caucasiennes n’ont point de privilèges politiques sur les habitants slaves de l’Empire russe. Lezghiens, Géorgiens, Arméniens et Tartares sont, comme les Grands-Russiens et les Petits-Russiens, soumis au pouvoir autocratique et absolu du tsar et sont tenus également d’obéir, « non seulement en fait, mais aussi par la volonté intime ». Aucune des nations du Caucase n’a de constitution qui garantisse ses droits, mais plusieurs sont encore plus ou moins protégées par des coutumes, les unes écrites, les autres confiées à la mémoire des anciens. La personne de l’empereur est représentée au Caucase par un lieutenant général, ou vice-roi, auquel sont transmis tous les pouvoirs du gouvernement. Quant aux anciennes familles souveraines du pays, elles sont privées de tout pouvoir politique, mais elles ont encore des pensions, des privilèges et des honneurs, grâce à « l’esclavage éternel et fidèle » juré par elles au « tsar russe ».

Résumé

Ce récit d’élisée Reclus (1830-1905) est extrait de la Nouvelle géographie universelle, son œuvre magistrale en dix-neuf volumes. Ce géographe d’exception, libre penseur, exilé en Suisse après la Commune, y décrit l’état du monde avec une précision d’entomologiste. Grand voyageur lui-même, il n’a pas pu être le témoin de tout ce qu’il rapporte, mais a su donner force et vigueur aux informations reçues de ses correspondants. Jules Verne, son contemporain, s’y est documenté directement pour la rédaction de ses Voyages extraordinaires. 

L’Année de l’Arménie en France (2006-2007) a été l’occasion de rassembler ces textes rares publiés dans les années 1880, une génération avant le génocide de 1915 : descriptions géographiques, présentation des peuples, des villes et des nations d’Asie centrale, et de ce qui fait leur richesse… 

Cette deuxième édition, revue en 2011, reste nécessaire au lecteur contemporain curieux de découvrir les racines du peuple arménien, et pour mieux comprendre les enjeux de cette région du monde. Préfacé par Vartan Berberian, Les Arméniens redonnent leur vraie dimension à ceux qui ont toujours préféré « se faire étrangers sur la terre étrangère que de rester esclaves dans la patrie ».

Informations

ISBN 978-2-35074-061-4
Date de parution mai 2011
Façonnage
Dimensions 20 x 13 cm
Pages 192
Illustré Non

Thèmes associés

arménie, asie centrale, diaspora, exil

Région(s)

Proche et Moyen-Orient
Prix :

15,00