Heureux qui comme...

Sur les pas des écrivains voyageurs du xixe siècle, revisitez les lieux que vous aimez, découvrez des pans de l’histoire longtemps ignorés. Gravir les pentes de l’Etna avec Maupassant, vivre au Caire deux ans à l’instar de Gérard de Nerval, s’installer en Chine continentale comme Catherine de Bourboulon… Nombreuses sont les portes qui s’ouvrent, et les expériences à vivre.

 

« Heureux qui comme Ulysse a fait un beau voyage […] » et découvert et apprit milles autres façons de raisonner, d’aimer, d’exister.

 

Cette collection est publiée en partenariat avec le magazine GEO.

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90 ouvrages, classés par date de parution
  • Sicile

    MAUPASSANT Guy de

    Au programme : la cathédrale de Monreale, l’aventure d’un entomologiste pris pour un brigand, l’ascension du Volcano, celle de l’Etna, son histoire, les temples... et la sublime Taormine, qui emporte la préférence de Guy de Maupassant (1850-1893). 

    Cet ennemi de la médiocrité est exalté par les formes majestueuses des temples antiques et par la pure sérénité des cloîtres. C'est que Maupassant a fui la capitale pour retrouver dans l'aride campagne sicilienne une beauté idéale. Il y parvient si bien qu'il devance ses guides et devient lui-même le meilleur des guides pour un périple très actuel. 

    Récit intégral, extrait du recueil La Vie errante (1890). Troisième édition.

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  • Venise

    MUSSET Alfred de

    Les frasques sentimentales d’Alfred de Musset et de George Sand inspirèrent ce conte délicieux : le jeune peintre Tizianello et sa tendre Béatrice s’aiment clandestinement. Or la Venise du XVIe siècle semble abriter l’amour encore mieux que l’art et le Tizianello amoureux se laisse griser. Un chef d’œuvre naîtra cependant de cet amour. 

    Le Fils du Titien a été publié dans la Revue des deux mondes en 1838. Trosième édition.

     

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  • Thaïlande

    MASSIEU Isabelle

    Parvenue à la cinquantaine, Isabelle Massieu (1844-1932) succombe au charme puissant de l’ailleurs. Elle quitte tout pour parcourir l’Asie de long en large, avec tous les moyens de transport rencontrés en chemin. Au tournant du siècle, ces pays encore neufs exercent une forte attraction sur cette femme curieuse des autres. Au Siam, elle découvre les splendeurs de Bangkok, décrit avec précision le système politique dont le roi est la pierre angulaire, et sillonne le pays en bateau. Aucun détail de la vie quotidienne n’échappe à sa soif de comprendre.

    Récit publié dans La Revue des Deux-Mondes en 1901 sous le titre « Une visite à Bangkok ».

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  • Le Tage

    ADAM, Juliette

    Dans le sillage des grands explorateurs, la républicaine et féministe Juliette Adam (1836-1936) s’embarque sur le Tage. Vasco de Gama, Indes lointaines et caravelles : au gré des miroitements de l’eau, la splendeur passée ressurgit ; mélancolie rêvée d’un souffle enfui. L’épopée résolument contemporaine de cette femme politique, éditrice d’Octave Mirbeau et de Pierre Loti, s’interroge également sur la condition féminine, les mœurs, l’architecture, l’économie. Reflets d’un fleuve ; réflexion d’une société.

    Texte extrait de La Patrie portugaise, publié en 1896.

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  • Lisbonne

    RATTAZZI, Marie

    Rien n’échappe à l’œil redoutable de Marie Rattazzi, princesse Bonaparte, sociologue et entomologiste. De la poussière des courses de taureaux à l’obscurité des bals de nuit, des trottoirs bondés de la capitale aux rives splendides du Tage, elle note conversations et tics de langage, décrit les passants et leurs vêtements, entre dans les boutiques et les cafés. Épluchant avec curiosité les petites annonces de rencontre qui paraissent déjà dans les journaux, Marie Rattazzi croque avec humour la parade amoureuse portugaise. Aussi drôle que méchante, cette insatiable curieuse s’attirera les foudres partout où elle passera et essuiera de nombreux procès, un exil et la censure.

    Texte extrait du Portugal à vol d’oiseau, publié en 1879.

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  • Hué

    LOTI Pierre

    Plus mélancolique que jamais dans son costume d’officier, le plus raffiné des voyageurs français nous fait vivre trois journées de guerre en Annam. 
    Pierre Loti sera sanctionné pour ce témoignage véridique de la conquête du Vietnam, rendant compte heure par heure des crimes commis au nom de la France en baie de Tourane. 

    « Trois journées de guerre en Annam » a été publié dans Le Figaro en 1883 et « Un vieux missionnaire d’Annam » dans Les Annales en 1897. Deuxième édition.

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  • Boukhara

    VAMBÉRY Arminius

    Déguisé en derviche, le philologue-explorateur Vambéry (1832-1913) fut en 1863 l’un des premiers Occidentaux à pénétrer dans les cités saintes de l’Asie centrale musulmane, interdites aux infidèles. Cet authentique aventurier livre avec humour le récit de son voyage extraordinaire. 

    Texte extrait de Voyage dans l’Asie centrale, 1865. Deuxième édition.

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  • Le Mékong

    CARNÉ Louis de

    Seul civil de l’expédition du Mékong, Louis de Carné (1844-1871) livre au public cette version non officielle de l’exploration, avant de succomber, à vingt-sept ans, aux fièvres contractées en Chine. 

    Son récit témoigne de ces grands périls que les explorateurs ont rencontrés en traversant dans la misère, sous des pluies torrentielles, la jungle du Laos birman. 

    « La saison des pluies dans le Laos birman » est extrait de « L’exploration du Mékong » publié en feuilleton dans la Revue des deux mondes en 1869.

    Deuxième édition

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  • Angkor

    LOTI Pierre

    C’est un rêve d’enfant que Pierre Loti (1850-1923) exauce lorsqu’il fait le voyage d’Angkor en 1901. En révélant au célèbre voyageur le sens de son existence, ce périple devient un pèlerinage, véritable leçon de sagesse que le crépuscule de la vie seul pouvait rendre lisible. 
    Les pensées mélancoliques du voyageur et les descriptions de ce site incomparable, témoin ultime de la civilisation khmère, se mêlent intimement pour créer un texte magnifique qui signe la naissance d’Angkor à la littérature occidentale. 

    Un pèlerin d’Angkor a été publié en 1911 et 1912 dans L’Illustration

    Quatrième édition, septembre 2013

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  • Phnom Penh

    BRAU DE SAINT-POL LIAS Xavier

    L’explorateur Xavier Brau de Saint-Pol Lias (1840-1914) a mené toute sa vie une propagande passionnée pour l’expansion française en Extrême-Orient. En 1884, ses vœux se réalisent : le traité de protectorat français sur le Cambodge confère à la France la quasi-totalité du pouvoir. Mais contre ce diktat, une insurrection populaire éclate au moment même où Brau de Saint Pol-Lias rejoint Phnom Penh. Au milieu des insurgés et des diplomates français chargés de les réprimer, l’observateur pacifique livre une vision originale de la capitale en effervescence. 

    Ce récit a été publié dans La Nouvelle Revue en 1885, sous le titre «Au Cambodge, feuillets détachés du Journal d’un voyageur ».

    Deuxième édition

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  • L'Orient-Express

    ABOUT Edmond

    Le 4 octobre 1883, le train le plus luxueux du monde quittait Paris pour Constantinople. Promis à une destinée mythique, l’Orient-Express emmenait pour ce voyage inaugural les plus grands journalistes européens. Edmond About, futur académicien mais écrivain spirituel, raconte avec esprit cette traversée de l’Europe qui le laisse « ébloui et étourdi ». 

    De Pontoise à Stamboul, 1884. 
    Texte intégral. Deuxième édition.

    Présenté par Emilie Cappella

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  • Le Transsibérien

    THOMAS Albert

    Albert Thomas (1878-1932), jeune étudiant, gagne en 1898 un prix d’excellence peu banal offert par la Compagnie des wagons-lits : un billet gratuit pour le Transsibérien. Son récit est un témoignage exceptionnel sur cette ligne mythique à la conquête du grand Est sibérien. 

    Texte extrait de La Russie, race colonisatrice, Impressions de voyage de Moscou à Tomsk, 1905.

    Troisième édition, présenté par Charles Stépanoff

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